Le insidie ​​dei progetti Kickstarter

“Mi ha semplicemente fatto tic tac”, ha detto. Nel marzo 2011, Neil Singh ha pagato $ 50 per sostenere lo stand per iPad Hanfree su Kickstarter. Il progetto è stato finanziato a $ 35.000, ma la produzione è in fase di stallo e le stime di consegna hanno continuato a essere respinte.

Alla fine, il creatore del progetto, Seth Quest, ha inviato un aggiornamento finale affermando che il progetto aveva fallito ufficialmente e che avrebbe cercato di rimborsare i sostenitori . I rimborsi non arrivarono mai, quindi dieci mesi dopo Singh, un avvocato dell’Arizona, intentò una causa per violazione del contratto. La causa ha mandato in bancarotta Quest e la ricaduta gli ha reso difficile il lavoro, costringendolo a lasciare la sua carriera nel campo del design. Il bilancio fisico e psicologico della bancarotta portò a dolori al petto e perdita del sonno.

(1) Seth Quest, (2) Neil Singh. Immagini via Seth Quest / LinkedIn, Crowdfund Insider

The Dark Side of Kickstarter

Kickstarter rovina le vite. Sebbene l’azienda aiuti a connettere le persone per finanziare i loro sogni, questo nobile atteggiamento ha spinto alcuni a dissipare le finanze, mentire, rubare e cercare vendetta. Kickstarter ha un lato oscuro.

Alcuni progetti sono più una truffa che un business fallito. Nel 2012, Erik Chevalier ha raccolto $ 122.000 con successo per il suo gioco da tavolo “The Doom That Came To Atlantic City”, ma non l’ha mai costruito. Invece, ha usato i soldi per trasferirsi in un altro stato e pagare l’affitto, ma la Federal Trade Commission ha indagato; nel 2015 Chevalier e FTC hanno raggiunto un accordo per ripagare il denaro, ma la multa è stata sospesa perché Chevalier era al verde

Immagine via Kickstarter

Queste storie abbondano. Quando Gadget Hacks ha raggiunto un commento, il portavoce di Kickstarter, David Gallagher, ha minimizzato questi problemi, citando uno studio dell’Università della Pennsylvania che mostra che solo il 9% dei progetti non riesce a fornire ricompense, ma ciò significa che c’è una possibilità su 11 di sostenere un progetto che fallirà . Non così piccole probabilità.

Come e perché avviene una di queste cose?

In breve, il difficile patto tra libertà e sicurezza. Kickstarter afferma chiaramente che si tratta di una “piattaforma” e non di un “business”. A tale proposito, assomiglia a UPS o Gmail; fornisce un mezzo affinchè le persone si connettano tra loro e nient’altro.

Kickstarter fa uso di un “team di integrità” per controllare i progetti con determinati requisiti (ad esempio, verificare che il creatore del progetto sia una persona reale e, se sta realizzando un oggetto fisico sono necessari prototipi), ma a parte questo, spetta davvero ai sostenitori di un progetto fare la polizia. Le regole sono intenzionalmente scarse perché, come notava Gallagher nella sua e-mail a Gadget Hacks, “Un sistema che eliminava l’insuccesso creativo sarebbe un sistema che ha prodotto poco in termini di innovazione.”

Alcuni non accolgono con favore questa posizione. Il 9 luglio 2015, Joanie Lemercier ha scritto una lettera aperta al CEO Yancey Strickler che descrive la mancanza di controllo di qualità di Kickstarter su un progetto specifico, l’Holus, una piramide di vetro propagandata come un film olografico e una console per videogiochi.

Immagine via Joanie Lemercier

Lemercier pensava che la presentazione di Holus stesse tradendo se stessa per apparire migliore di quanto non fosse usando i rendering 3D nei video (che è contro la politica di Kickstarter), tra le altre cose. Due giorni dopo, Strickler rispose con una lunga lettera in linea con ciò che Gallagher disse: facciamo del nostro meglio per schermare, ma lo schermo non è un setaccio, e un’ulteriore stretta diminuisce l’innovazione. Lemercier non lo stava comprando, seguito da un secondo post sul blog intitolato “Kickstarter Is Broken.”

Il costo dell’investimento

Kickstarter stesso è rotto è un reclamo pesante, ma almeno più di alcuni progetti sono . Cosa possono fare i sostenitori per ottenere un rimborso? Il guaio qui è che investire in qualcosa porta intrinsecamente il rischio di fallire; far fallire il tuo business non è un crimine.

Il termine dell’FBI per una truffa come quelli su Kickstarter è un “piano tariffario anticipato”; il loro sito nota che uno schema di pagamento anticipato può essere legale a meno che non si possa dimostrare che il perpetratore non ha mai inteso seguire le sue affermazioni. A meno che non si possa dimostrare che il creatore non ha mai inteso mettere i fondi che sono stati reinvestiti nel progetto, quindi la sfortuna – questo è un investimento, piccola. I progetti di Kickstarter non sono immuni da azioni legali, come notato sopra, e la polizia pubblica è forte. Ma quanto dovrebbe essere forte?

Il fumetto di Penny Arcade sulle truffe di Kickstarter. Immagine via Penny Arcade

L’ironia della storia di Hanfree iPad è che il risultato è chiaramente contrario ai principi di Kickstarter e alla democratizzazione di Internet. Quest era solo un ragazzo senza alcun senso degli affari e una passione per ottenere i suoi primi affari là fuori. Ci ha provato, e come molte start-up e prime esperienze, ha fallito. E allora? Questo è il punto di Kickstarter: ecco un’opportunità (e solo una possibilità) per realizzare i tuoi sogni. Flusso e fallimento sono le fondamenta di Internet che provengono da prodotti potenti come Reddit e Facebook. Singh fondamentalmente mancò questo punto, e finì per deragliare la vita di qualcuno a causa di esso.

What’s in It for Kickstarter?

Come piattaforma, quanto è Kickstarter responsabile per proteggere i sostenitori dai cattivi progetti e dalle truffe definitive? Potrebbe esserci un precedente se consentisse consapevolmente di introdurre nel mercato un progetto discutibile (ma probabile che fosse finanziato) al fine di prendere il suo taglio, motivo per cui Lemercier era così arrabbiato con i falsi rendering e il lanugine di marketing dell’Holus. La società potrebbe essere accusata di essere un accessorio di frode (i servizi “di piattaforma” sono stati citati in giudizio prima per essere loschi). Questa possibilità è la probabile ragione per cui Kickstarter non usa termini di investimento regolari, optando invece per quelli senza legami legali: sostenitori, creatori, progetti, ecc.

Kickstarter prende dall’8 al 10 percento da ogni progetto finanziato con successo, e presumibilmente mantiene quei soldi anche se un progetto viene eliminato come una truffa; Gallagher non ha risposto a questa affermazione. Il che di per sé è un po ‘scomodo: il pensiero di Kickstarter che vaglia un progetto, sapendo che è probabile che fallisca ma sarebbe abbastanza popolare da essere finanziato, e lasciandolo comunque passare per ottenere il loro taglio.

The University of Penn lo studio mostra che il tasso di fallimento è 1 su 11, ma ciò significa che il 91 percento delle volte finanzi qualcosa che funziona. Kickstarter prova a dire ai sostenitori che “il compratore fa attenzione”. Ma con l’avvento dell’FTC, degli eroi di internet e dei sostenitori amari con una vendetta per schiacciare persone come Quest, “il venditore fa attenzione” è altrettanto applicabile.

Kickstarter dovrebbe appendere un cartello sul suo sito che dice solo “Attenzione”.

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Immagine di copertina tramite Shutterstock